Gesundheit

E-Zigaretten und ihre Auswirkungen auf unsere Gesundheit

Gesundheitliche Auswirkungen von E-Zigaretten
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Elektronische Zigaretten (E-Zigaretten) sollten Menschen helfen, mit dem Rauchen traditioneller Zigaretten aufzuhören. Die geringe Menge an Nikotin, die in ihnen enthalten ist, sollte ein Gegenmittel gegen das Nikotinverlangen sein, und das Ritual des Rauchens sollte das Ritual des Griffs zu “echten” Zigaretten ersetzen.

Nach rund 15 Jahren Marktpräsenz von E-Zigaretten wird jedoch weniger über deren Wirksamkeit bei der Raucherentwöhnung gesprochen, sondern vielmehr über die gesundheitsschädlichen Auswirkungen, die vor allem in der Gruppe der Jugendlichen und jungen Erwachsenen zu beobachten sind. Warum werden E-Zigaretten zunehmend als gesundheitsgefährdend erkannt? Was können die Folgen des Rauchens von elektronischen Zigaretten sein?

Wie funktioniert die E-Zigarette?

Der Betrieb einer elektronischen Zigarette basiert auf Inhalation. Die Benutzer inhalieren ein Aerosol, das durch Erhitzen einer speziellen Flüssigkeit (E-Liquid) auf etwa 200 Grad Celsius erzeugt wird. Dieses Aerosol enthält Nikotin, toxische Verbindungen, die denen im Zigarettenrauch ähneln, und verschiedene Aromen. Ihre Konzentration ist jedoch viel geringer als beim Rauchen einer herkömmlichen Zigarette, daher wird das von E-Zigaretten produzierte Aerosol als “harmloser Dampf” bezeichnet. Doch je länger elektronische Zigaretten auf dem Markt sind und je mehr Studien an ihren Nutzern durchgeführt wurden, desto deutlicher wird, dass sie der Gesundheit nicht völlig unbedeutend sind.

Sind E-Zigaretten gesund?

Die gesundheitlichen Auswirkungen von E-Zigaretten sollten in zwei Kontexten betrachtet werden: im Vergleich zum traditionellen Tabakrauchen und im Verhältnis zum Rauchen von ausschließlich elektronischen Zigaretten.

Nach dem derzeitigen Wissensstand zum Nikotinkonsum ist zu sagen, dass:

  • E-Zigaretten sind weniger schädlich als herkömmliche Zigaretten.
  • Sie können jedoch nicht als “gesund” angesehen werden – sie enthalten Nikotin und können zur Sucht beitragen.
  • Die negativen Auswirkungen von E-Zigaretten sind besonders bei den jüngsten Rauchern (unter 20 Jahren) zu beobachten.
  • Das Rauchen von E-Zigaretten wirkt sich negativ auf die Atemwege und die Gehirnentwicklung aus. Es gibt keine Studien zum Langzeitrauchen und dessen Auswirkungen, z.B. auf die Krebsentwicklung.

Die Unterschiede in den Auswirkungen von Zigaretten und E-Zigaretten auf den Körper sind in erster Linie auf die Tatsache zurückzuführen, dass erstere Tabak verbrennen, während letztere dies nicht tun. E-Zigaretten erzeugen kein Kohlenmonoxid und keine polyzyklischen Teerkohlenwasserstoffe, daher wird davon ausgegangen, dass ihre krebserregende Wirkung reduziert ist. Aber nicht vollständig eliminiert. Zigarettenrauch enthält mehr als 50 krebserregende Verbindungen, darunter 9 Karzinogene mit nachgewiesener, höchst schädlicher Wirkung auf den Menschen. Im Aerosol, das in einem Elektrogerät verbrannt wird, sind 3 krebserregende Verbindungen enthalten, darunter eine mit hohem Schadenspotenzial.

Das erhöhte Risiko, an Krebs zu erkranken, ist jedoch nicht das einzige, dem Raucher ausgesetzt sind. Rauchen wirkt sich auch sehr negativ auf das Herz-Kreislauf-System aus, beschleunigt die Entwicklung von Atherosklerose, zerstört Nervenzellen, erhöht deutlich die Menge an freien Sauerstoffradikalen und beschleunigt so die Alterung des Körpers, Organschäden und die Entwicklung von Krankheiten.

Betrachtet man die Auswirkungen von Zigaretten und E-Zigaretten im weiteren Sinne (nicht nur im Zusammenhang mit dem Krebsrisiko), so scheint es, dass letztere sicherer sind. Neben den krebserregenden Verbindungen enthält Zigarettenrauch mehrere tausend toxische Substanzen, von denen etwa 100 als gesundheitsschädlich oder potenziell gesundheitsschädlich identifiziert wurden. In dem von der E-Zigarette produzierten Aerosol befinden sich fünf gesundheitsschädliche Stoffe: Nikotin, Acetaldehyd, Aceton, Acrolein und Formaldehyd.

Sicherer bedeutet jedoch nicht unbedingt völlig sicher. Es ist schwierig zu bestimmen, wie viel weniger der oben genannten giftigen Substanzen in einer E-Zigarette im Vergleich zu einer herkömmlichen Zigarette enthalten sind. Dies liegt daran, dass die Konzentration einiger von ihnen (Formaldehyd, Acetaldehyd und Acrolein) von der Temperatur abhängt, auf die das E-Liquid erhitzt wird. E-Zigaretten-Benutzer können die Geräteparameter ändern. Bei höheren Temperaturen ist die Menge der entstehenden Schadstoffe höher, es wird geschätzt, dass sie sogar mit der Verbrennung von Tabak vergleichbar sein kann.

Die Schädlichkeit von E-Zigaretten hängt nicht nur von der Temperatur ab, auf die das E-Liquid erhitzt wird, sondern auch von dessen Art (Geschmack). Zum Beispiel enthalten Flüssigkeiten mit Kirschgeschmack große Mengen an Benzaldehyd, das Tränenfluss und wunde Augen, rote Augen, Brennen in Nase und Rachen, Husten und Kurzatmigkeit verursachen kann.

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